O Brasil está cheio de riquezas de viagem, então porquê tão poucos turistas?

O Brasil é o lar da maior floresta tropical da Terra. Tem quilómetros de praias arenosas e desertas, e montanhas de ponta plana deslumbrantes. Inventou o samba e uma pequena bebida demoníaca chamada caipirinha. Tem enormes reservas para povos nativos e encantadoras cidades coloniais construídas pelos portugueses.

Apesar da aparente abundância de riquezas para os viajantes, tem um problema de turismo. Porque embora tenha ouvido falar da Amazónia ou das deslumbrantes praias do Rio de Janeiro, provavelmente também já ouviu falar que o Brasil tem um elevado índice de criminalidade, foi varrido por um surto de Zika e que os seus políticos inventam o maior esquema de enxertos da história da América Latina.

O mais provável é que nunca tenha visitado o Brasil. Apenas 6,6 milhões de estrangeiros o fizeram no ano passado, de acordo com o Ministério do Turismo. Este é cerca de metade do número que vai para a pequena cidade-estado de Singapura, e isto num país de dimensão continental que o Fórum Económico Mundial classifica como o nº 1 em recursos naturais e o nº 8 em recursos culturais. E que acolheu os Jogos Olímpicos de Verão de 2016.

“O maior fosso entre o potencial turístico do mundo e o que foi realizado até agora é o Brasil”, disse Vinicius Lummertz, o presidente da Embratur, a direcção de turismo do Brasil. “Temos [tudo] desde o Xingu [uma reserva indígena] e índios até à Oktoberfest em Santa Catarina”.

Grandes esperanças

Face a uma recessão profunda e prolongada, o governo espera agora mudar tudo isso com várias medidas que visam quase duplicar o número de visitantes estrangeiros nos próximos cinco anos. Mas os hoteleiros, bloggers de viagens e outros que trabalham no turismo dizem que existem muitos obstáculos.

O plano do governo inclui uma lei que permite a propriedade a 100% de companhias aéreas estrangeiras, com o objectivo de aumentar as rotas de voo e reduzir o custo das viagens. Outro plano permitirá que americanos, canadianos, japoneses e australianos – todos os quais necessitam de vistos para visitar o Brasil – possam requerer vistos online, em vez de o fazerem num consulado.

Vôos mais baratos e um processo de vistos mais suave irão abordar algumas queixas turísticas sobre o Brasil, mas Alison McGowan diz que o plano ignora o problema mais gritante: ninguém sabe como o Brasil é grande em primeiro lugar.

“As pessoas nem sequer chegam ao ponto de [solicitar um visto]”, diz McGowan, o CEO da hiddenpousadasbrazil.com, um guia de pousadas, hotéis boutique e B&B’s no Brasil. “Eles ainda não têm pessoas a querer ir para o Brasil”.

McGowan e outros profissionais do turismo dizem que falta ao governo uma campanha coerente para promover o Brasil no estrangeiro – o verdadeiro país, não apenas os clichés do Carnaval e do grande Pelé do futebol.

Parte do plano do governo é reforçar a Embratur. Os funcionários do governo disseram que esperavam que isso levasse a uma duplicação do investimento na promoção. No ano passado, a Embratur tinha um orçamento de 16 milhões de dólares – que a agência disse ser muito inferior ao que outros países sul-americanos gastam.

McGowan e outros disseram que o Brasil é particularmente mau em alcançar os viajantes globais modernos que pesquisam viagens e fazem reservas online. McGowan chamou o principal portal turístico do país para estrangeiros, visitbrasil.com, “uma desgraça”.

Impostos, crime, poluição

Lummertz, o presidente da Embratur, diz que o plano do governo ajudará a promover o Brasil no estrangeiro. Mas ele diz que o blues turístico da nação vai para além disso. A maior nação da América Latina continua a lutar para superar décadas de isolamento e continua a ser a mais fechada das chamadas economias BRICS, diz ele.

Isso tem repercussões para o turismo: as elevadas taxas de importação e outras ressacas do isolamento tornam o país caro para os viajantes e reduzem a qualidade dos bens e serviços. Poucos brasileiros falam inglês, em parte porque é pouco provável que se deparem com viajantes globais aqui.

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